Stoller Europe Blog
Primeros experimentos sobre sustancias reguladoras de crecimiento
Portada del libro: The power of movement in plants

por Laura Genovés Núñez

13/11/2013

En 1881, Charles Darwin y su hijo publicaron el libro “The Power of Movement in Plants”*, donde detallaban algunos de los primeros experimentos conocidos sobre sustancias reguladoras de crecimiento. Estos estudios concluyeron que cuando unas plántulas son expuestas libremente a una luz lateral se transmite cierta influencia desde la parte superior a la parte inferior, que obliga a la planta a curvarse.

En 1926, el fisiólogo vegetal holandés Frits W. Went, continuó los estudios sobre fototropismo iniciados por Charles Darwin y su hijo, y consiguió aislar esta “influencia” de los ápices de los coleoptilos.Went cortó los ápices de un número determinado de coleoptilos de plántulas de avena y los colocó durante una hora en un bloque de agar, de manera que las superficies de corte estuvieran en contacto con el agar (medio de cultivo). Luego cortó el agar en pequeños bloques y los adhirió a un lado del “muñón” de las plantas decapitadas, que se mantuvieron en la oscuridad durante todo el experimento. Al cabo de una hora, observó una curvatura apreciable hacia el lado contrario de donde estaba colocado el bloque de agar. Los bloques de agar que no habían sido puestos en contacto con ápices de coleptilo no producían encorvadura alguna, o bien producían una ligera curvatura hacia el lado en que había sido colocado el bloque de agar. Los bloques de agar que habían estado en contacto con un trozo de coleoptilo de la parte inferior tampoco produjeron ningún efecto fisiológico.

Con estos experimentos Went demostró que el ápice del coleoptilo ejerce su efecto mediante una sustancia química, y no mediante un estímulo físico (por ejemplo un estímulo eléctrico). Went denominó a esta sustancia química auxina, del griego auxein que significa “aumentar”.

darwin

La curvatura del coleoptilo de Avena hacia el lado contrario de donde está el bloque de agar que contiene auxina se debe a la distribución asimétrica de la esta hormona, que a su vez causa un aumento asimétrico del tamaño celular en el coleoptilo; las células que están en el lado del bloque de agar que contiene auxina aumentan más que las células del lado opuesto.

Las condiciones de manipulación de las plántulas de Avena con bloques de agar se estandarizaron de forma que se podía correlacionar el ángulo de curvatura con la cantidad de auxina presente en el bloque de agar. Esta técnica denominada “Bioensayo de la curvatura de coleoptilo de Avena”, permitió a los investigadores aislar e identificar la auxina natural, que recibe el nombre de Ácido Indolacético.

*El Poder del Movimiento de las Plantas fue el último libro escrito por Charles darwin antes de fallecer.

 

 

1 comentario

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y obtener estadísticas. Puede aceptar el uso de las mismas continuando con su navegación o rechazarlo abandonando la web. Más información

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close